If love didn’t exist

If love didn’t exist

He described his poems as being very small. Years after his death (2000) he still is a very popular poet in The Netherlands. This is the translation of the poem “Als de liefde niet bestond”(“If love didn’t exist”).

About "If love didn't exist"

About “If love didn’t exist”

It’s an impossible question to ask: If love didn’t exist what then? Hermans mentioned all things in nature that sees to exist. From rivers that flow to the moon that would shine. More important: poets wouldn’t be able to rhyme.

Love in poetry is a subject that has been covered by many poets. Not just living poets. Poets from centuries ago wrote about love. Perhaps in a different way than Hermans did. To rule this poem off as small is anything but a compliment. Hermans left us with a beautiful love poem. A poem that describes a situation that would never be possible. A world without love.

If love didn't exist

If love didn’t exist

If love didn’t exist
They will stop, the rivers
and the birds and the animals
If love didn’t exist
If love didn’t exist
The beaches would leave the oceans
They wouldn’t have anything to discuss
If love didn’t exist
If love didn’t exist
The moon wouldn’t shine
No poet would rhyme
If love didn’t exist
Flowers nowhere
The Earth would fade
Closed doors everywhere
The clock wouldn’t strike
If love didn’t exist
All lovemaking would be spoiled
The world would be extinct soon
If love didn’t exist
If love didn’t exist
The Sun would no longer shine
The wind wouldn’t be able to breathe
If love didn’t exist
No apple would ripe
Like once in Paradise
If we don’t understand each other
the world is as cold as ice
I would die of cold
and my breath would freeze
If I was to lose your love
There isn’t love without you

— Toon Hermans

Als de liefde niet bestond

Als de liefde niet bestond

Als de liefde niet bestond
Zullen ze stilstaan, de rivieren
En de vogels en de dieren
Als de liefde niet bestond
Als de liefde niet bestond
Zou het strand de zee verlaten
Ze hebben niets meer te bepraten
Als de liefde niet bestond
Als de liefde niet bestond
Zou de maan niet langer lichten
Geen dichter zou meer dichten
Als de liefde niet bestond
Nergens zouden bloemen staan
En de aarde zou verkleuren
Overal gesloten deuren
En de klok zou niet meer slaan
Als de liefde niet bestond
Dan was de hele vrijerij bedorven
De wereld was gauw uitgestorven
Als de liefde niet bestond
Als de liefde niet bestond
Zou de zon niet langer stralen
De wind zou niet meer ademhalen
Als de liefde niet bestond
Geen appel zou meer rijpen
Zoals eens in het paradijs
Als wij elkaar niet meer begrijpen
Dan is de wereld koud als ijs
Ik zou sterven van de kou
En m’n adem zou bevriezen
Als ik je liefde zou verliezen
Er is geen liefde zonder jou

— Toon Hermans

Toon Hermans
Toon Hermans in 1983
Image source: Dutch National Archive –Wikipedia

About Toon Hermans

Toon Hermans (1916 – 2000) was a Dutch comedian, singer, painter and poet. He rose to fame during the Sixties and he managed to stay in the spotlights shortly before he died on 22 April 2000. His death was covered by almost every newspaper and news broadcast.

The life of Hermans wasn’t always easy. Depression and the loss of his wife made him write poems such as this one. He left us with a legacy of beautiful artistic creations, that are valuable for many until today.

Free Promotion

Subscribe to the newsletters

Subscribing to the newsletters of The Ministry of Poetic Affairs is always free. You can ubsubscribe at any moment.